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Conoce al Antivirus natural del Zika

En plena psicosis mundial por la rapidez con que se propaga el virus del zika, transmitido por un mosquito, el Ayuntamiento de Barcelona recuerda que todos los insectos voladores tienen un enemigo poderoso: los murciélagos.

Conoce al Antivirus natural del Zika

A pesar de su leyenda negra y de que los murciélagos forman parte en nuestro imaginario colectivo de las fuerzas del mal, la mayoría de estos animales son muy beneficiosos para los seres humanos.

Las especies que se consideran reservorio del ébola son endémicas de ciertas zonas de África y no habitan el continente americano ni europa. Sus congéneres de aquí pueden transmitir la rabia, en efecto. Pero una situación como la de Cujo es inverosímil. Esta novela de Stephen King, que se llevó al cine en 1983, explica la historia de un san bernardo que enloquece por la mordedura de un murciélago.

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De las 1.240 especies de quirópteros del mundo,al menos 23 están en peligro.

Los murciélagos son mamíferos pequeños pero su reducido tamaño no debería engañar a nadie, como explica el catalán Xavier Puig, un reconocido experto en quirópteros. No son peligrosos ni agresivos para las personas, pero hay que evitar tocarlos, ya que pueden morder si se les molesta, como los animales salvajes que son.



Pequeños grandes depredadores

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En una noche pueden llegar a comerse mil mosquitos o el equivalente al 60% de su peso corporal en presas. Un estudio señala que la colonia de murciélagos del parque natural de Sant Llorenç del Munt, en Barcelona, consume cada año entre 15,3 y 30,6 toneladas de insectos.

La pregunta es sencilla: ¿qué pasaría sin su actividad depredadora y por lo tanto reguladora de las poblaciones de insectos? La respuesta está en el mar. A medida que desaparecen los delfines, las tortugas y otros depredadores naturales, proliferan las medusas.

Para evitar que suceda algo parecido tierra adentro, el Ayuntamiento de Barcelona ha puesto en marcha un proyecto para favorecer la cría de estos animales. Técnicos municipales instalarán torres nido de madera de tres metros de altura en huertos y espacios verdes de la ciudad.

Los nuevos edificios ofrecen cada vez menos refugios para estos mamíferos, que en esta época del año –y a pesar de las inusuales temperaturas altas– hibernan, por lo general fuera del tejido urbano.

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Regresarán a nuestras calles en primavera. Las torres nido, que han mejorado el diseño de la veintena de cajas para cría que ya había repartidas en árboles de los parques urbanos de Barcelona, les darán la bienvenida.

Estas estructuras de madera están coronadas por dos cajas, cada una de ellas con dos compartimentos. Se trata de una forma artificial de reproducir las grietas y oquedades que tanto les gustan.



Madres ejemplares

Tras el apareamiento, los machos forman colonias separadas de las hembras, que se alían entre ellas y crean un matriarcado para alumbrar y amamantar a sus crías. Cada torre nido puede albergar un máximo de hasta 300 de estas minúsculas y devotas madres.

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“El control total de las poblaciones de mosquitos –dice el Ayuntamiento– es muy difícil, y más aún con especies invasoras como el mosquito tigre”. Por ello, el papel de los murciélagos es tan importante y habría que acostumbrarse a verles sin aprensión, como aliados.

“La ciudad les debe mucho”, asegura Margarita Parés, bióloga y responsable del programa municipal de biodiversidad. No sólo porque capturan masivamente insectos que pueden transmitir enfermedades víricas, sino porque tienen un papel clave “en el mantenimiento de la salud pública y ambiental”.

Y es que, como dice el Ayuntamiento, lejos de la imagen terrible de Drácula, los murciélagos “son los mejores antivirales que conocemos”.

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Resumen lvl 5: Los murciélagos comen más de mil mosquitos por día

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