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¿Cómo se descompone un cadáver en el espacio?

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¿Qué pasa si un cadáver quedara en el espacio?


¿Cómo se descompone un cadáver en el espacio?

Basado en el post de @alex_is en el que se preguntaba qué pasa si un astronauta se quita un casco en el espacio, me surgió la intriga de saber qué pasaba si un cadáver quedaba en el espacio. Es evidente que los procesos de descomposición y putrefacción serían diferentes, pero a eso lo analizaremos a continuación.

¿Cómo se descompone un cadáver en el espacio?

El espacio y el proceso degenerativo de un cadáver

¿Cómo se descompone un cadáver en el espacio?

Empecemos por analizar dos características del espacio exterior:

El primero es obvio: el espacio exterior es vacío casi absoluto, es decir, que no hay aire y si existe, cada molécula está diametralmente distante una de la otra, pues recordemos que el aire ocupa todo el espacio que exista, y como en el espacio exterior es infinito, pues cada molécula de gas intentará estar alejada una de la otra. Con la excepción de centros de gravedad como soles o planetas, donde toda la materia cercana está conglomerada.

¿Cómo se descompone un cadáver en el espacio?

Temperatura oscilatoria. La temperatura que hay en el espacio exterior oscila entre los -270 ºC a la sombra (por ejemplo la de nuestro planeta) y los 122 ºC si se está directamente expuesto a los rayos del Sol. En el universo, la temperatura absoluta de la radiación cósmica de fondo es de -266,15 ºC

¿Cómo se descompone un cadáver en el espacio?

Ambas condicionantes son de vital importancia para los microorganismos descomponedores en el planeta Tierra. ¿Pero qué organismos de los que viven en la Tierra aguantarían las condiciones del espacio exterior?

¿Cómo se descompone un cadáver en el espacio?

Existen dos procesos degenerativos del Cadaver: La Autolisis, y la Putrefaccion cadaverica

La autolisis la producen las propias encimas intracelulares que todos tenemos. Cuando se produce la muerte, la falta de oxigeno genera la salida de estas encimas de unas “bolsas” intracitoplasmaticas, llamadas LISOSOMAS, y atacan a la propia celular, dandose “autodigestion” celular.

¿Cómo se descompone un cadáver en el espacio?

A la putrefacción cadavérica la generan las bacterias, muchas de las cuales, ya estan en el propio organismo. Empiezan actuando bacterias aerobias (que necesitan oxigeno) para continuar las anaerobias (que actúan sin oxigeno), siendo las primeras las E.Coli, y las segundas las Putrificus, y Perfringens.

E. Coli

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Putrificus

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Perfringens

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astronauta

Dicho esto, entonces, ¿qué pasaría si por algún motivo un cadáver quedara vagando en el espacio?

  • Las bacterias anaerobias (es decir, que no ocupan oxígeno para vivir), degradarían lentamente el cuerpo por la parte interna. Las bacterias aerobias (que sí necesitan oxígeno) no podrían actuar.
  • La fluctuación de las temperaturas terminarían por deshidratar al cuerpo.
  • Debido a que los microorganismos requieren agua para sobrevivir, el cuerpo se desecaría antes de ser degradado por los microorganismos completamente.
  • Los microorganismos tenderían a morir o a formar estructuras de resistencia (esporas, esclerocios, etc.) hasta que las condiciones sean de nuevo propicias.
  • Por lo tanto, el cuerpo terminaría parcialmente descompuesto y deshidratado. Probablemente terminaría quemado por la atracción hacia una estrella o por la fricción de la atmósfera de algún planeta.
  • Finalmente, y teniendo en cuenta las temperaturas del espacio, quedaría congelado si está a la sombra, o completamente quemado (por no decir hecho polvo) si está al sol. Esto, sumado a que seguramente en el tiempo que transcurra en el espacio haya chocado con pequeños meteoritos o basura espacial, terminaría siendo una momia de hielo o de polvo bastante destruida.

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