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Científicos confirman la existencia de ondas gravitacionales

Cien años atrás, Albert Einstein predijola existencia de ondas gravitacionales a través de su Teoría de la  Relatividad General. Durante el día de ayer, un grupo internacional decientíficos a cargo del LIGO (siglas para Laser Interferometer Gravitational-WaveObservatory) anunció la primera detección directa de estasondas. Este descubrimiento no sólo finaliza una carrera que se extendió por  casi un siglo, sino que da inicio a todo un nuevo campo de investigación.





Científicos confirman la existencia de ondas gravitacionales

El experimento LIGO (LaserInterferometer Gravitational-Wave Observatory) nació en el año 1992 como un  esfuerzo sostenido por varias universidades, entre las que se destacan el MIT yCaltech. En total, más de 900 científicos de todo el mundo han colaborado conLIGO para hacer un solo descubrimiento: Detectar ondas gravitacionales.La primera vez que se habló de estas ondas fue entre 1916 y 1918, años en los que Albert Einstein publicóalgunos textos anticipando su existencia. El experimento LIGO «escuchó» durantetrece años, hasta que el pasado 14 de septiembre de 2015, luego de algunasactualizaciones, llegaron los resultados. Cuando decimos «llegaron», es con unénfasis muy especial, ya que las ondas viajaron durante 1.300millones de años a la velocidad de la luz.





Científicos confirman la existencia de ondas gravitacionales



Representaciónartística de cómo son generadas las ondas gravitacionales por dos agujerosnegros a punto de unirse





En el anuncio oficial deayer, el director ejecutivo de LIGO David Reitze y variosmiembros del equipo científico compartieron detalles específicos con la prensa.Las ondas gravitacionales son causadas por eventos de unamagnitud escalofriante, y en este caso, su origen fue la aproximación, colisióne inevitable unión de dos agujeros negros con 26 y 39masas solares aproximadamente. ¿Qué tan seguros están de esto? MatthewEvans, profesor de física en el MIT y uno de los colaboradores en LIGO,habló de «Sigma 5.1 como mínimo», o sea que la probabilidad deerror es de una en seis millones. Este resultado de LIGOequivale, por lejos, a la medición más precisa jamás hecha porla especie humana.

¿Por qué es tan importanteesta detección? Bueno… ¿por dónde empezamos? Los científicos han dicho variascosas en las últimas horas. Primero, que abre las puertas a la astronomíagravitacional. Segundo, que confirma la existencia delos agujeros negros. Y tercero, que revela la primera «fusión» deagujeros negros, algo que hasta aquí era una predicción más. En nombredel escepticismo científico, el único camino es seguir investigando y acumulandodatos, pero no podemos negar que sus responsables se sienten muy felices, y muyconfiados, con este descubrimiento. ¿Premio Nobel en puerta…?

 

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