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Cambio climático: enferma océanos, y afecta nuestra salud

Cambio climático: enferma océanos, y afecta nuestra salud

Un nuevo informe científico alerta sobre el aumento de la temperatura de los mares y cómo está favoreciendo la propagación de enfermedades a peces y humanos

Cambio climático: enferma océanos, y afecta nuestra salud

“Todos sabemos que los océanos nos proporcionan la respiración que tomamos cada segundo. Y, sin embargo, estamos haciendo que los océanos enfermen”. Dan Laffoley fue muy claro cuando presentó el reciente informe que analiza los efectos del calentamiento oceánico sobre las especies, los ecosistemas y, también, sobre la salud humana

El informe, elaborado por 80 científicos de doce países diferentes pertenecientes a la Comisión Mundial de Áreas Protegidas de la UICN, pinta un escenario poco halagüeño.

La emisión indiscriminada de gases de efecto invernadero durante años ha elevado la temperatura de los mares alterando muchas formas de vida. Especies enteras se han visto empujadas a subir hasta 10 grados de latitud hacia los polos en busca de aguas más frías. Tortugas, plancton, medusas, peces o aves marinas migraron alejándose de su hábitat natural, menoscabando la biodiversidad de ciertas zonas y reduciendo “las capturas de las pesquerías en las regiones tropicales”, explican los investigadores.

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A los océanos les debemos mucho, sobre todo que no nos estemos abrasando en la actualidad. Y es por una razón obvia: el 93% del calor generado desde 1970 fue absorbido por sus aguas, actuando de amortiguador del cambio climático. “Pero esto tiene un precio”, recuerda Laffoley.

La moneda de cambio es la muerte de algunas especies de peces afectados por la pérdida de los arrecifes de coral de los que se alimentan. O el aumento de enfermedades en diversas poblaciones de flora y fauna debido a que los agentes patógenos se propagan con mayor facilidad en aguas más cálidas. Y de esto tampoco salimos indemnes: esas aguas cada vez más cálidas estan favoreciendo un aumento de casos de ciguatera, una intoxicación alimentaria por la ingesta de peces enfermos, y entre las bacterias que se multiplican rápidamente se encuentran las que causan enfermedades infecto-contagiosas como el cólera.

Cambio climático: enferma océanos, y afecta nuestra salud

El efecto dominó que se produce nos afecta de más formas. Se ha detectado un aumento de precipitaciones en las latitudes medias y un descenso en zonas subtropicales, lo que condiciona las cosechas de regiones exportadoras de alimento como Norteamérica e India. Y los grandes huracanes se han incrementado entre el 25% y el 30% por cada grado de calentamiento global.

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“Nos hemos quedado atónitos ante la escala y la magnitud de los efectos operados por el calentamiento oceánico sobre ecosistemas enteros”, lamentó el coautor del trabajo. Los investigadores piden que se reconozca ese daño, que se amplíen las áreas marinas protegidas y que se protejan los mares reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero.

Las soluciones dependen de los humanos. La culpabilidad, según sus conclusiones, está clara. “No hay ninguna duda en nuestras mentes de que somos la causa de esto”.

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