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Amenazas cósmicas: ¿fin de la vida en la Tierra?

Amenazas cósmicas: ¿fin de la vida en la Tierra?

Amenazas cósmicas: ¿fin de la vida en la Tierra?

El asteroide Apophis, la mayor amenaza para la Tierra en 2029



Amenazas cósmicas: ¿fin de la vida en la Tierra?

Científicos rusos volvieron a calcular la trayectoria del asteroide Apophis, la mayor amenaza para la Tierra. Según predican, el 13 de abril de 2029 pasaría tan solo a 36.000 kilómetros del planeta. Hay quienes temen un posible ‘apocalipsis espacial’, ya que el cuerpo celeste podría cambiar su órbita.

“Es muy peligroso para la Tierra, ya que en caso de que el asteroide caiga en su superficie -y va a caer a una velocidad de al menos 16 kilómetros por segundo- se desprendería una cantidad de energía comparable con la caída de miles de bombas nucleares, mientras que la atmósfera ‘se inundaría’ de polvo”, sostuvo el jefe de laboratorio del Instituto Estatal de Astronomía de la Universidad Estatal de Moscú, Mikhaíl Prókhorov.

El choque, según los expertos, se produciría en una franja de 50 kilómetros, que se extendería a través de Rusia, América Central y el Atlántico, por lo que centenares de ciudades estarían en peligro de destrucción.

Pero incluso en caso de que Apophis caiga en el océano, opinan los científicos, la profundidad del cráter formado sería de tres kilómetros con un diámetro de ocho, hecho que causaría tremendas olas de tsunami que se propagarían a todas las direcciones.

Los expertos advierten: el acercamiento de Apophis, de unos 270 metros de diámetro, puede cambiar la órbita del cuerpo celeste, lo que podría conllevar la posterior colisión con la Tierra.

Actualmente, científicos espaciales de todo el mundo están elaborando diferentes proyectos para evitar la posible catástrofe. Entre las soluciones se baraja incluso el uso de armas nucleares para destruir al asteroide cuando todavía permanezca a una distancia segura del planeta.

Grandes asteroides caen a la Tierra en promedio una vez cada 100.000 años. Muy rara vez representa una amenaza real para la existencia de la vida en el planeta, tal como había pasado durante la extinción masiva de los dinosaurios hace 65 millones de años.

¿Es el sol una amenaza para vida terrestre?

Aunque parezca inverosímil, el sol constituye en sí mismo una amenaza para la vida terrestre. Se predice que en unos siete mil millones de años esta estrella quemará todo su combustible para convertirse en una gigante roja. ¿Qué puede significar eso? Que su diámetro abarcará nuestra órbita y, por tanto, el planeta se vaporizará.

Amenazas cósmicas: ¿fin de la vida en la Tierra?¿Cuán dañina sería una hipernova?

La hipernova es una estrella muy masiva que colapsa al final de su vida provocando explosiones importantes en la región de la galaxia donde se encuentre. Aunque son eventos fortuitos, de producirse existe la posibilidad teórica de que sus rayos gamma destrocen la capa de ozono, terminando con la vida en la Tierra.

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Amenazas cósmicas: ¿fin de la vida en la Tierra?¿Qué hacer para salvaguardar la Tierra de amenazas cósmicas?

Teniendo en cuenta que cualquier amenaza cósmica a la vida terrestre tendría lugar en un buen período de tiempo astronómico, es de suponer que la tecnología de los habitantes sería muy avanzada. Para salvaguardar la Tierra, habría que diseñar una órbita artificial para el planeta. Desde luego, esta no sería la única obra ingenieril que habría que realizar, pero sí representaría un punto de partida.

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