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5 curiosidades sobre las ranas

5 curiosidades sobre las ranas

1 Pasan seis meses congeladas y sobreviven

5 curiosidades sobre las ranas

Las ranas de la madera de Alaska pasan el duro invierno congeladas. Literalmente. Estos animales tienen una tolerancia extrema al frío, de forma que pueden quedarse quietas meses y meses en sus hibernáculos, creados entre la hojarasca del suelo, a temperaturas que alcanzan los 20ºC bajo cero. Después, milagrosamente, «vuelven a la vida» durante la primavera. El truco consiste en cubrir sus células con glucosa (un tipo de azúcar) que reduce el secado y las estabiliza, lo que los científicos llaman un proceso de crioprotección. Puedes leer más sobre esta rana en este enlace.

2 Puede levantar su peso con la lengua

5 curiosidades sobre las ranas

Esta rana sudamericana con cuernos (del género Ceratophrys), famosa por atrapar serpientes, lagartijas, cangrejos y roedores, podría trabajar de fortachón de circo. Pero su fuerza reside en un músculo muy concreto: la lengua. La del batracio es tan adherente que es capaz de levantar una presa con un peso mayor que el suyo propio. Los investigadores creen que, aparte de la mucosa, la calidad de la superficie de la lengua (su textura y tejidos) juega un papel crucial en su poder de adhesión. Es aún mejor que los adhesivos sensibles a la presión de uso común, como el celo.

3 Un cortejo a patadas

Cuatro especies de ranas descubiertas en la región de Ghats (India) practican un curioso baile a la hora de atraer a las hembras. Cuando llaman a sus potenciales parejas, hinchan sus gargantas blancas, estiran una pata hacia atrás y trazan un amplio círculo con ella en el aire. Si otro macho se acerca demasiado, le dan una patada para que se largue. El motivo es que solo hay una hembra por cada macho, así que hay que llamar la atención como sea.

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4 La vampiro de Vietnam

La Rhacophorus vampyrus, un rana arbórea voladora de tan solo 5 cm descubierta en las junglas de Vietnam, se desplaza de árbol en árbol agarrándose a las ramas con sus largos dedos, pero su característica más llamativa aparece en su juventud. Los renacuajos tienen una par de «colmillos» negros y duros, lo que a esta especie le ha valido el nombre de rana vampiro

5 curiosidades sobre las ranas

5 saltan más de lo que se creía

5 curiosidades sobre las ranas

El libro Guinness de los récords recogió en su momento los más de 2,1 metros recorridos por una rana toro (Lithobates catesbeianus) –apodada «Rosie the Ribeter»– en un solo brinco en el concurso de saltos de rana del condado de Calaveras (California). Esta información sorprendió a científicos de las universidades de Brown y California, que nunca habían conseguido en sus laboratorios que una rana de esta especie saltara más de 1,3 metros.

Los investigadores se dieron cuenta de que el secreto de los grandes saltos de las ranas de Calaveras no estaba en los animales en sí mismos, sino en las destrezas de sus entrenadores que, durante décadas, habían desarrollado técnicas que parecen dar ciertas ventajas a sus mascotas.

Los científicos también comprobaron que la longitud máxima de los saltos obtenidos en el concurso en las últimas dos décadas se ha estabilizado, por lo que esta distancia estaría cerca de ser la máxima que pueden alcanzar estos anuros.

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