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10 pequeñas islas que son un paraíso del Caribe

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No es novedad que en el Caribe hay cantidad de playas que parecen una piscina infinita con el mar cristalino extendiéndose hasta el horizonte. Lo que tal vez son menos conocidas son algunas de sus islas (más pequeñas que otras legendarias islas caribeñas como la isla de Cuba), muchas de ellas alejadas de la masividad, tranquilas, exuberantes. Una isla de famosos, o con rocas gigantes, otra donde el mar parece una piscina donde nadar sin dejar de hacer pie por cientos de metros, otra de imponentes elevaciones de paisajes volcánicos, costas recortadas con casas que cuelgan mirando al mar. Una tentación que pide “viaje al Caribe” con diez destinos para tomar nota:

1. La isla de las rocas gigantes (en Virgin Gorda)

Las Islas Vírgenes Británicas tal vez les suenen (seguramente), el territorio de ultramar británico en pleno mar Caribe. Lo que tal vez suene menos es el nombre de Virgin Gorda, la tercer isla más grande de las que pertenecen a Gran Bretaña (porque también hay otras Islas Vírgenes de los Estados Unidos y las que pertenecen a Puerto Rico, parte del mismo archipiélago). Lo que hace que se gane un lugar para estar en ésta selección de islas poco conocidas, es algo que se explica en imágenes: sobre todo al sur de la isla hay una playa con enormes rocas de granito dispuestas de una forma de lo más curiosas, todas de origen volcánico. En este caso, al esplendor Caribe hay que sumarle un paisaje inusual y curioso:

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2. Una paraíso inalterado a poco de Cancún (Isla Contoy)

En el estado de Quintana Roo está este paraíso que también incluye algunas de las mejores playas de la Riviera Maya. No tan lejos de Cancún, hay varias islas pequeñas salpicando la costa. Pero entre ellas, elijo isla Contoy por ser un paraíso virgen y protegido, resguardado como un espacio natural (hoy es un Parque Nacional) con visitas restringidas. Tiene apenas 8.75 kilómetros de largo y unos 500 metros de ancho, un espacio para caminar y explorar playa a playa, descubrir su naturaleza intacta o sus arrecifes al sur. Al visitarla bien podríamos sentirnos unos privilegiados: se puede visitar en la modalidad de ecoturismo en embarcaciones que parten desde Cancún, Puerto Juárez o de Isla Mujeres, para descubrir un ecosistema del Caribe completamente intacto.

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3. Una playa-piscina en Half Moon Cay (Bahamas)

Entre tantas islas pequeñas en el archipiélago de Bahamas, la elegida para ésta selección es este cayo de arenas blancas donde la playa impresiona por su extensión internándose en el mar turquesa. Situada entre Eleuthera y Cat Island, ésta playa-piscina es una más de las bellezas que tan bien hacen quedar a los paisajes tropicales en el Caribe. Se encuentra en Little San Salvador, a unos 100 kilómetros al sureste de Nassau.

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4. Entre la colección de islas Granadinas, Bequia

Y es que hay miles de islas para elegir en el Caribe. Sólo en la cadena de islas de las Granadinas, hay unas 600 islas que pertenecen a varias naciones insulares. Entre ellas, nos quedamos con Isla Bequia, la segunda más grande del archipiélago. Tiene unos 18 kilómetros cuadrados de pura belleza a explorar desde su capital Port Elizabeth. Hay elevaciones bajas, frondosa vegetación, palmeras bordeando playas de arenas blancas. Y tan sólo poblados de casas bajas y coloridas que miran al mar desde las elevaciones costeras (la tranquilidad está asegurada):

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5. La isla de los famosos (Mustique)

Hay una lista de famosos que pasaron por éste reducto caribeño privado: desde Mick Jagger hasta miembros de la realeza británica como el duque de Cambridge. Mustique es una isla privada que pertenece a San Vicente y las Granadinas. Es pequeña, apenas habitada, y una empresa la administra como un resort de lujo muy aislado, y por supuesto, tranquilo. No es que sea asequible precisamente, pero aquello de buscar un paraíso aislado de sueño, que suena a frase hecha, aquí se hace realidad.

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6. La pequeña isla del volcán (Saba)

Saba es un territorio de ultramar con un estatus especial dentro de la Unión Europea. Pertenece al Reino de los Países Bajos. En la práctica, es una pequeña isla de apenas 13 kilómetros cuadrados donde lo que se destacan son sus relieves abruptos. La isla se formó a partir de lo que hoy es un volcán inactivo de 888 metros de altura, lo que explica lo accidentado del paisaje. La costa es rocosa, y no posee playas, pero es un punto curioso del Caribe por su relieve en torno al clima tropical, y los poblados con casas que miran a un mar azul infinito desde lo alto. Está conectada a San Martin (Sint Maarten) por vía aérea, y es un punto imperdible para los amantes del buceo.

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7. La isla encerrada en un arrecife (Canouan)

Otra de las pequeñas joyas de las Islas Granadinas (en San Vicente y las Granadinas). Canouan tiene penas unos cinco kilómetros de extensión y un ancho que nos puede llevar de una orilla a otra en pocos minutos (si es que no hay alguna elevación de por medio). Está en un área de barrera de arrecifes que rodean la isla. Hay dos bahías con playas absolutamente perfectas y un par de resorts bastante recientes. Está a solo unas tres horas navegando de la isla principal de San Vicente.

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8. Una de las playas más hermosas del mundo ( en Isla Culebra)

A sólo diez kilómetros hacia el este de la isla Grande de Puerto Rico se encuentra uno de los paraísos tranquilos en éste país, con el aliciente de poseer una de las playas más hermosas del planeta: playa Flamenco en Isla Culebra. Además esta isla viene acompañada de otra veintena de islotes y cayos más pequeños, en un paisaje accidentado entre elevaciones, acantilados y playas coralinas. La isla Culebra tiene unos 11 kilómetros en su zona más ancha. Por su parte, la playa Flamenco está en medio de un área refugio de vida silvestre con su arena blanca y su entorno inalterado. En numerosas publicaciones sale considerada como la mejor playa de Puerto Rico, y una de las mejores del Caribe y del mundo.

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9. Un archipiélago selvático (Bocas del Toro, Panamá)

En el archipiélago de Bocas del Toro encontraremos por ejemplo una playa famosa por sus estrellas de mar en la orilla. Bocas del Toro es una provincia y destino en ascenso en la costa norte del caribe de Panamá. En el área hay zonas protegidas en una cantidad de islas (no se trata de una sola, sino de 9 islas principales, decenas de cayos y miles de islas más pequeñas) con una variedad de propuestas para disfrutar. Es una zona de mar cristalino, paisajes selváticos, arrecifes, playas desiertas, tranquilas, casi un sitio para convertirse o sentirse un explorador.

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10. La isla de las especias (Grenada)

También referido como Granada, es uno de los países más pequeños de occidentes (pertenece a la Mancomunidad Británica de Naciones) en la zona más al sureste del Caribe. Su puerta de entrada es Saint George, desde donde podremos explorar un paraíso de vegetación exuberante, otras pequeñas islas en el entorno, elevaciones de origen volcánico, y por supuesto, playas donde poner en práctica una vez más la forma de disfrutar la vida al estilo caribeño.

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